La télésanté aide davantage de personnes à obtenir des soins chirurgicaux

Points clés à retenir

  • Les chercheurs ont découvert que la télémédecine augmentait l’accès aux soins chirurgicaux parmi les minorités raciales et ethniques.
  • Ils proposent que des améliorations soient apportées pour accroître l’accès au numérique et l’alphabétisation.
  • La télémédecine pour les interventions chirurgicales peut contribuer à réduire certains obstacles aux soins en supprimant le besoin de transport et les déplacements inutiles à l'hôpital.

Au plus fort de la pandémie, les interventions chirurgicales non essentielles ont été reportées à une date ultérieure et la télésanté a contribué à combler le besoin de soins en personne. Aujourd’hui, de nouvelles recherches montrent que la télémédecine a contribué à accroître l’accès aux soins chirurgicaux, mais certaines disparités subsistent.

De mars 2020 à juin 2020, toutes les interventions chirurgicales électives et consultations non essentielles ont été limitées dans le Massachusetts, déplaçant virtuellement certains rendez-vous en personne. Pour mieux comprendre comment les patients chirurgicaux historiquement sous-représentés ont utilisé la télésanté pendant la pandémie de COVID-19, des chercheurs du Brigham and Women's Hospital ont plongé dans les données.

En utilisant les dossiers de santé électroniques de nouveaux patients cherchant des consultations au sein de la division de chirurgie générale et gastro-intestinale de l'hôpital, les chercheurs ont découvert que la télémédecine augmentait l'accès aux soins chirurgicaux chez les patients chirurgicaux traditionnellement sous-représentés.

Accès accru aux soins

L'étude a été divisée en deux phases. Au cours de la première phase (du 24 mars au 23 juin 2020), les patients ont été observés lorsque les recommandations de rester à domicile ont été mises en place et que les interventions chirurgicales électives ont été suspendues.

Au cours de cette période, Brigham a accru l'accès à la télémédecine pour les participants à l'étude en les inscrivant dans un système de portail patient, en distribuant des appareils Internet et en intégrant une plateforme vidéo dans les dossiers de santé électroniques. 347 visites en personne et 638 visites virtuelles ont été effectuées au cours de cette partie de l'étude.

Au cours de la deuxième phase (du 24 juin au 31 décembre 2020), les patients ont été observés lorsque le Massachusetts a publié des directives de réouverture, et 2 922 visites en personne et 1 001 visites virtuelles ont été effectuées.

“Les patients noirs de la phase deux ont utilisé davantage de soins virtuels que nos patients blancs”, a déclaré à Verywell Gezzer Ortega, MD, MPH, instructeur de chirurgie au Brigham and Women's Hospital et à la Harvard Medical School et l'un des auteurs de l'étude.

Ortega théorise un accès accru à la télémédecine pour les patients historiquement sous-représentés en raison d'un mélange de préférences personnelles ou culturelles, de préoccupations concernant l'exposition potentielle au COVID-19 lors d'une visite clinique en personne et de problèmes de confidentialité.

Mais Ortega et son équipe ont également observé des différences selon que les patients utilisaient des visites vidéo ou uniquement audio. Par exemple, « les patients plus âgés, ayant un niveau d’éducation inférieur (lycée ou moins) et les patients dont la langue maternelle n’est pas l’anglais utilisaient moins la vidéo que l’audio », a déclaré Ortega.

L'étude a révélé que les patients hispaniques et Latinx avaient eu plus de consultations audio uniquement que les autres groupes raciaux et ethniques au cours de la première phase. Les patients Latinx représentaient 19,1 % des visites audio uniquement, contre 11,1 % chez les patients noirs. Les patients blancs représentaient la majorité des visites audio et vidéo.

Ces résultats suggèrent que des améliorations peuvent être apportées pour accroître l'accès et l'alphabétisation numérique, par exemple en augmentant les connaissances sur l'utilisation de la souris ou du clavier, l'utilisation d'Internet et l'accès aux e-mails ou aux liens sécurisés.

Ce que cela signifie pour vous

Si votre intervention chirurgicale élective a été reportée, restez en communication ouverte avec votre médecin pour reprogrammer votre rendez-vous et signaler les changements dans vos symptômes. Les rendez-vous virtuels peuvent être un outil à votre disposition pour obtenir les soins dont vous avez besoin.

Pourquoi l'accès à la télémédecine est important

Étant donné qu'une grande majorité des soins pré- et post-chirurgicaux peuvent être dispensés en ligne, la télémédecine peut être une option sûre et pratique pour les patients, selon Karl Minges, PhD, MPH, doyen par intérim de l'École des sciences de la santé de l'Université de New Haven.

“Cela est particulièrement vrai dans les zones rurales ou mal desservies où il existe des problèmes de transport et où le trajet pour un rendez-vous de 15 minutes peut prendre des heures”, a déclaré Minges à Verywell. Associée au fait d'éviter les déplacements inutiles à l'hôpital, la télémédecine peut permettre de gagner du temps et de réduire le nombre de journées de travail manquées.

Cependant, pour que la télémédecine soit efficace, « elle nécessite un accès à la technologie, à l’Internet haut débit, à des connaissances numériques, à des connaissances en matière de santé et à d’autres ressources qui peuvent constituer un obstacle supplémentaire à l’accès aux soins chirurgicaux dans lesquels ces groupes, grâce à de nombreuses études antérieures, ont Il a été démontré qu’il existe des disparités dans l’accès et les résultats des soins chirurgicaux », a déclaré Minges.

Avancer

Ortega a déclaré que le but de l'étude était d'informer les systèmes et les politiques de santé sur les meilleures pratiques pour fournir un accès équitable aux soins chirurgicaux.

« Cette étude donne un aperçu de l’impact des politiques sur les soins chirurgicaux et de la manière dont elles peuvent exacerber ou atténuer les disparités déjà existantes », a-t-il expliqué. « L’analyse de l’impact de nos politiques de santé publique, de nos interventions locales et de nos efforts visant à réduire les disparités nous guidera dans la prise de meilleures décisions pour les communautés que nous souhaitons servir. »

Ortega et son équipe espèrent poursuivre cette ligne de travail en réduisant les barrières linguistiques en télémédecine, en fournissant des ressources supplémentaires pour aider les patients à naviguer sur ces plateformes et en améliorant le niveau de confort des prestataires avec les plateformes numériques.

« Il est pratiquement impossible que les décisions en matière de politique de santé aient un impact identique sur tous les patients, aussi bien intentionnées soient-elles », a déclaré Ortega. « Nous devons nous mettre au défi d’évaluer l’impact sur l’équité en santé et prendre des décisions qui donnent la priorité non seulement à la sécurité et à la santé publique, mais également à l’équité et à l’accès pour tous les patients, même en temps de crise. »

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