Une pilule vibrante pourrait être la prochaine grande avancée dans le traitement de l’obésité : voici pourquoi

Points clés à retenir

  • Des chercheurs du MIT ont développé une pilule vibrante capable de réduire la consommation alimentaire de 40 %.
  • À l’heure actuelle, aucune étude humaine n’a été réalisée avec la pilule. Les chercheurs n'ont testé que sur des animaux.
  • Si des recherches supplémentaires confirment que la pilule fonctionne en toute sécurité, elle pourrait constituer un nouveau moyen peu invasif et rentable de traiter l’obésité.

Près de 42 % des Américains vivent avec l'obésité, ce qui en fait l'un des problèmes de santé les plus urgents au pays. Les options actuelles de traitement de l’obésité peuvent être coûteuses et invasives, limitant le nombre de personnes susceptibles d’en bénéficier qui peuvent réellement y accéder. En moyenne, les personnes souffrant d'obésité paient 1 861 $ de plus en frais médicaux que les personnes non atteintes.

Mais certaines rumeurs émanant de chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) suggèrent que des traitements abordables et accessibles contre l'obésité pourraient être à nos portes.

Bonnes vibrations?

L’appareil qui fait bouger les choses est une pilule vibrante à avaler.

Les chercheurs du MIT l'ont testé sur des animaux, certains porcs de laboratoire, en surveillant les niveaux d'hormones pendant que l'appareil vibrait. Lorsque la pilule était activée et vibrait pendant environ 20 minutes avant que les porcs ne reçoivent de la nourriture, les chercheurs ont constaté que la consommation alimentaire des porcs était réduite de 40 % par rapport au moment où la pilule n'était pas active. Les porcs ont également pris du poids plus lentement pendant la période où ils étaient traités avec la pilule.

Mais comment ça fonctionne? Tout dépend de la façon dont l’estomac et le cerveau « parlent ».

Lorsque la pilule vibre, elle stimule les récepteurs d’étirement de l’estomac. Ces récepteurs, à leur tour, signalent au cerveau (via le nerf vague) de stimuler la production d'insuline et d'hormones telles que le peptide C, le Pyy et le GLP-1. Ces hormones aident à digérer les aliments, mais elles indiquent également à une personne quand arrêter de manger et l'aident à se rassasier (même avec l'estomac vide). Les récepteurs signalent également au corps de réduire les niveaux de ghréline, l’hormone de la faim qui augmente l’envie de manger d’une personne.

“La capsule est avalée environ 20 minutes avant un repas”, a déclaré à Verywell Shriya Srinivasan, PhD, auteur principal de l'étude et professeur adjoint de bio-ingénierie à l'Université Harvard. “Il s'allume lorsqu'il entre en contact avec le liquide gastrique dans l'estomac.”

La pilule actuelle vibre pendant environ 30 minutes une fois introduite dans l’estomac, mais elle pourrait potentiellement être repensée pour y rester plus longtemps.

Si vous vous demandez : non, la pilule ne reste pas éternellement dans votre intestin. Il faudrait environ 30 heures pour que la pilule traverse le tube digestif. Chez les porcs de l'étude, le temps de transit était plus long, entre quatre et sept jours, selon Giovanni Traverso, MD, PhD, professeur agrégé de génie mécanique au MIT, gastro-entérologue au Brigham and Women's Hospital et auteur principal de l'article.

Une pilule vibrante est-elle sans danger pour les humains ?

Pour l’instant, la pilule vibrante n’a été testée que sur des porcs. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour savoir s’il est sûr et s’il fonctionnerait bien chez l’homme.

La recherche animale a montré que les matériaux appliqués à la capsule sont biocompatibles, selon Traverso, ce qui signifie que la pilule ne nuirait à aucun tissu et « transiterait à travers le corps comme n’importe quel autre solide ». Les animaux ne semblaient pas non plus avoir d’effets secondaires graves ni de complications dus au passage de la pilule dans leur tube digestif.

Aucun essai clinique sur l’homme n’est en cours pour le moment, mais Srinivasan a déclaré que l’équipe « aimerait poursuivre ce travail, étudier les effets de ce traitement dans le cadre d’études plus longues et éventuellement traduire cela chez l’homme ».

Traverso a déclaré que le dispositif devrait être évalué chez l'homme afin que les chercheurs puissent développer les paramètres de stimulation qui seraient nécessaires pour qu'il fonctionne bien et soit sûr. Si l’utilisation de l’appareil est finalement approuvée, les plans de fabrication et à l’échelle seraient les prochaines étapes.

« Nous sommes disposés à travailler avec des partenaires industriels pour faire progresser cette technologie », a déclaré Srinivasan.

Existe-t-il d’autres appareils de perte de poids ?

En tant que dispositif médical, une pilule vibrante pour la gestion du poids pourrait établir un équilibre entre la chirurgie de l'obésité et les médicaments. Actuellement, seuls trois appareils réglementés par la FDA ont été approuvés pour la perte de poids :

  • Anneaux gastriques : Bandes placées au sommet de l'estomac pour laisser un petit espace pour la nourriture
  • Systèmes de ballon gastrique : Ballons gonflables placés à l’intérieur de l’estomac pour occuper de l’espace et retarder la vidange gastrique
  • Dispositifs de suture endoscopique : Couture du tractus gastro-intestinal pour réduire la capacité de l'estomac

La pilule vibrante s’appuie sur la signalisation naturelle du corps et pourrait surmonter certaines limites des traitements actuels contre l’obésité.

« Une solution basée sur des capsules offre une évolutivité et une minimisation des coûts, ce qui la rend accessible aux populations mondiales », a déclaré Srinivasan.

Les dispositifs et interventions chirurgicales actuels pour traiter l’obésité peuvent être très coûteux, ce qui les rend inaccessibles à de nombreuses personnes qui pourraient en bénéficier. Par rapport aux options chirurgicales, une pilule vibrante serait probablement plus rentable car elle ne nécessiterait pas de ressources, d’installations ou d’équipements spécialisés supplémentaires.

Les médicaments sont une autre voie pour perdre du poids, mais ils peuvent aussi être difficiles d’accès. Plus. une pilule vibrante peut ne pas entraîner les effets secondaires des médicaments amaigrissants populaires, car elle déclenche un mécanisme naturel dans votre corps pour indiquer que votre cerveau est plein.

Ce que cela signifie pour vous

Vous ne pouvez pas encore avaler une pilule vibrante pour perdre du poids, mais la recherche sur les traitements contre l'obésité progresse. Si vous vous demandez quelle option serait sûre et efficace pour vous, parlez à votre professionnel de la santé de vos objectifs de poids.

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